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E-cadherin: la proteina che determina lo sviluppo dell’embrione

aprile 3, 2017 9:34 am Category: Scienze, Zoom On A+ / A-

Una nuova scoperta, pubblicata sulla rivista Nature Cell Biology, dovuta al lavoro svolto dal gruppo di ricerca coordinato da Carl-Philipp Heisenberg, dell’Istituto austriaco di Scienza e Tecnologia (Ist), avrebbe individuato nell’attrito, la forza meccanica prodotta dai tessuti in movimento, la funzione di controllo nello sviluppo embrionale.

Carl-Philipp Heisenberg

La ricerca è stata effettuata mediante l’analisi del pesce-zebra, utilizzato come modello genetico dello sviluppo umano. Durante lo sviluppo dell’embrione le cellule si spostano e si organizzano per formare i tessuti. Finora erano stati studiati solo i segnali biochimici coinvolti in questa fase, mentre nessuno aveva mai considerato il ruolo delle forze meccaniche generate dai movimenti dei tessuti.

Abbiamo dimostrato che l’attrito generato quando i tessuti in formazione scorrono l’uno sull’altro è fondamentale nel controllare la forma che l’embrione assumerà”, ha osservato Heisenberg.

 

 

 

 

La ricerca si è focalizzata sullo studio delle forze meccaniche al lavoro durante lo sviluppo del sistema nervoso centrale del pesce zebra.

In particolare le hanno osservate durante la formazione del precursore del sistema nervoso centrale, ossia il tubo neurale. Hanno osservato che i diversi strati di cellule dai quali nascono tessuti differenti scorrono l’uno sull’altro e che l’attrito generato da questo movimento orienta lo sviluppo dei tessuti nella giusta direzione. In questo processo svolge un ruolo fondamentale la proteina chiamata E-cadherin, che genera l’attrito e il cui è stato confermato anche riproducendo il movimento delle cellule in laboratorio. Lo studio consentirà secondo i ricercatori una maggiore comprensione delle cause alla base di alcuni difetti che possono generarsi durante lo sviluppo embrionale, come quelli del sistema nervoso centrale.

 

 

 

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